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La plus belle pièce jamais produite

Dernière mise à jour : 29 juil. 2021

Des millions de pièces ont été frappées au cours de milliers d'années, représentant la royauté, des dieux, des animaux, des paysages, des symboles nationaux et une myriade d'autres choses. La liste est pratiquement infinie. En conséquence, il peut être difficile d'identifier le design le plus impressionnant d'entre eux. Mais il y a un concurrent qui se classe systématiquement parmi les plus vénérés : la pièce d'or de 20 $ d'Augustus Saint-Gaudens émise et frappée par les États-Unis entre 1907 et 1933.


Les États-Unis ont introduit une nouvelle dénomination en 1849, une grande pièce d'or de 20 $ connue sous le nom d'aigle double. Il y avait un afflux important d'or de Californie à cette époque, et il fallait un endroit où aller. Les grosses pièces d'or ont bien servi dans le commerce international et ont été largement utilisées sur la côte ouest. Le premier dessin à double aigle a duré de 1849 à 1907. Il comportait un portrait néoclassique de la Liberté d'un côté et un aigle héraldique de l'autre.


En 1905, le soi-disant aigle double Liberty Head était fatigué et le président Theodore Roosevelt a exigé un changement. Il a enrôlé le maître sculpteur Augustus Saint-Gaudens, qu'il avait rencontré pour la première fois en 1901. Quatre ans plus tard, après leur première rencontre, Roosevelt et Saint-Gaudens ont discuté d'une nouvelle pièce d'or de 20 $ qui correspondrait à la monnaie en haut-relief des Grecs anciens. Roosevelt a qualifié le projet de "crime fetiche".


L'artiste s'est rapidement mis au travail, préparant un avers qui montrait une figure de la liberté en marche, basée sur sa Victoire ailée du Sherman Monument au coin sud-est de Central Park à New York.Le revers présentait un aigle volant au-dessus d'un soleil radieux.À bien des égards, l'aigle double de Saint-Gaudens représentait l'aube d'un nouveau siècle américain.


Il existe trois variantes majeures de l'aigle double de Saint-Gaudens.Le premier est le MCMVII (1907) Ultra High Relief, mais seulement une vingtaine de pièces ont été fabriquées.Le second est un haut-relief de 1907 très recherché mais plus disponible, également avec des chiffres romains, dont 12 367 exemplaires ont été produits.Enfin, le relief a été abaissé de façon permanente pour les pièces de circulation à la fin de 1907. Les pièces de bas-relief ont été frappées jusqu'en 1933.


La plupart des numéros réguliers entre 1907 et 1928 sont disponibles pour une prime minimale, mais les dates ultérieures de la série sont des raretés majeures.Ils n'ont jamais été libérés en grande quantité et la plupart ont été convertis en lingots d'or.L'aigle double Saint-Gaudens de 1933 est l'une des pièces les plus célèbres de la numismatique américaine, avec un exemplaire atteignant un prix record de 7,2 millions de dollars en 2002.

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