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La monnaie de 1858 : les premières pièces décimales du Canada

Dernière mise à jour : 29 juil. 2021

Nous avons tendance à tenir notre monnaie pour acquise aujourd'hui, ne pensant guère aux origines de notre argent.La plupart des gens seraient surpris d'apprendre qu'il n'y avait pas une telle chose comme un sou canadien ou 25 sous il y a 160 ans. Au lieu des pièces de cinq cents et des dollars qui occupent maintenant nos poches, l'argent du Canada se composait d'un méli-mélo de pièces étrangères et de jetons émis par des particuliers d'Angleterre, de France, d'Espagne, des États-Unis et de marchands locaux.


Ce n'est qu'en 1857 qu'un système décimal a été adopté pour la province du Canada, introduit pour faciliter le commerce avec nos voisins du Sud.Le nouveau système était basé sur le dollar et libellé en cents, cinq cents, dix cents et vingt cents.Il n'y avait pas de vingt-cinq cents, cinquante cents ou de dollars en argent émis à l'époque.Les quarts et demi de dollars ont été frappés pour la première fois en 1870, tandis que les dollars en argent ont fait leur première apparition en circulation en 1935.


Les fonctionnaires de la province du Canada ont commandé de nouvelles pièces à la Monnaie royale de Londres en 1858. La tête (avers) des quatre dénominations présentait le portrait d'une jeune reine Victoria avec le CANADA en dessous et VICTORIA DEI GRATIA REGINA autour des frontières.Les revers des pièces de cinq, dix et vingt cents affichaient la dénomination et la date au centre d'une couronne et entre une couronne d'érable.Le cent avait un design légèrement différent avec un motif serpentin de 16 feuilles d'érable encerclant tout le revers.


Les tirages des pièces de 1858 variaient de 730 000 pièces de vingt cents à 1,5 million de cents.Les pièces étaient émises par des banques, mais les totaux fournis étaient insuffisants pour répondre pleinement aux demandes commerciales de tous les Canadiens.C'était quand même un début.


Les pièces de 1858 sont toutes modérément disponibles aujourd'hui.Un cinq cents bien usé peut être obtenu pour aussi peu que 15 $.Les pièces de cents et vingt cents sont plus rares, mais peuvent toujours être trouvées pour environ 50 $.Bien sûr, les spécimens en parfait état de 1858 ou les variétés intéressantes peuvent se vendre à des prix bien plus élevés, atteignant des milliers de dollars.


Comme on pouvait raisonnablement s'y attendre, les pièces de monnaie de la province du Canada de 1858 sont très à collectionner et toujours en demande.Quiconque essaie de constituer un ensemble de première année aura besoin d'un exemplaire de chaque pièce de 1858, garantissant ainsi leur popularité continue.

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