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Nettoyer ou ne pas nettoyer… une bonne question !

Dernière mise à jour : 29 juil. 2021

L'une des expériences les plus effrayantes qu'un collectionneur ou un marchand sérieux rencontrera est de découvrir une collection de pièces rares qui ont été mal nettoyées.Beaucoup de gens, après avoir trouvé une vieille collection de pièces de monnaie soignée, qui a été rangée il y a des années par un ami ou un parent, la regarderont et penseront « Mon Dieu, ces pièces sont sales et noires ».Il est instinctif de vouloir que les pièces aient l'air aussi "bonnes" que possible, surtout si une vente est envisagée.Alors, ils vont visiter le polissage d'argent ou de cuivre sous l'évier.C'est bien sûr une GROSSE erreur. J'ai eu une fois la désagréable expérience de regarder une collection qui était manifestement formée par une personne qui se concentrait sur l'obtention d'exemplaires rares et de très haute qualité de 25 cents canadiens de l'époque victorienne (1870 à 1901).Bien que la plupart de ces articles soient neufs ou proches, en termes d'usure, ils ont tous été nettoyés durement.Après une longue discussion, il a été découvert que le propriétaire d'origine avait nettoyé les pièces avec un poli à l'argent pour les rendre plus belles.La valeur avant le nettoyage était probablement de plus de 20 000 $, après le nettoyage, de moins de 500 $.

Les pièces de monnaie plus anciennes sont presque toujours en métal;le platine, l'or, l'argent et le cuivre étant les plus couramment utilisés.Les deux premiers d'entre eux sont les moins réactifs à l'environnement, et même sur des centaines d'années sont susceptibles de montrer peu de ternissement ou de tonification.Cependant, l'argent et le cuivre réagissent assez rapidement et changent de couleur lorsqu'ils sont exposés à l'air et à l'humidité.Les pièces d'argent prendront d'abord de jolies couleurs arc-en-ciel, puis vireront progressivement au noir.Les pièces de cuivre commencent par un rouge orange vif et deviennent brunes. Les personnes sérieusement intéressées par les pièces, comme les autres collectionneurs, veulent leurs objets dans leur état d'origine.En nettoyant une pièce avec un poli pour argent ou laiton, ce que vous faites vraiment, c'est enlever la couche d'origine à la surface et exposer le métal non oxydé plus profond.En faisant cela, vous enlevez une partie de la pièce d'origine.Un de mes vieux amis résume cela comme suit… c'est comme enlever toutes les couches de peau d'une personne, elles peuvent toujours être belles à l'intérieur, mais seront certainement moins attrayantes à l'extérieur. Cela signifie-t-il que les pièces ne sont jamais nettoyées par des professionnels ?Non. La différence réside cependant dans l'approche.Il y a des occasions où une pièce doit être nettoyée pour la conserver.Les restaurateurs professionnels feront cependant un grand effort pour ne pas endommager la « peau » d'origine de la pièce lors du nettoyage.Un effort est fait uniquement pour éliminer les contaminants sur la surface, en utilisant des composés plus doux.Ils n'utilisent pas de poli à l'argent, de laiton ou d'autres produits chimiques agressifs qui éroderaient la surface de la pièce. Alors faut-il nettoyer ces vieilles pièces d'argent ou de cuivre pour les faire briller à nouveau ?Seulement si vous voulez qu'ils soient pratiquement sans valeur !

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